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Les CEO et les CIO n’ont pas la même perception des coûts IT

| mise à jour
par Marion Ronca

Les CEO et les CIO ont des représentations différentes des dépenses IT. Tandis que les CIO se basent sur des hypothèses réalistes, les CEO croient les budgets plus élevés, et en attendent du coup trop.

Les budgets IT ne constituent pas un simple cadre des coûts pour les CIO. Comme le montre l’étude récente de Forrester «2013 CIO Budget Priorities», les budgets IT sont la plupart du temps associés à des attentes élevées en matière de rentabilité. Si bien que, lorsque les CEO se trompent dans l’évaluation du montant effectif des dépenses et de la valeur de l’IT pour l’entreprise, les conflits entre CEO et CIO sont courus d’avance.

Une hausse modérée des dépenses attendue

Au cours du dernier trimestre 2012, Forrester a sondé près de 3800 CEO, CIO et collaborateurs IT dans le monde par rapport à leurs estimations quant au développement des dépenses IT de leur entreprise en 2013. En moyenne, les personnes interrogées tablent sur une augmentation d’environ 2%, sachant que les estimations varient fortement selon la situation géographique. Dans une Europe secouée par la crise, 30% des sondés s’attendent à ce que leurs dépenses IT baissent en 2013, contre 25% en Amérique du Nord et seulement 21% en Asie. De même, 39% des sondés européens estiment que leurs dépenses IT augmenteront en 2013, contre 44% en Amérique du Nord et 45% en Asie.

Les résultats de Forrester montrent clairement que les estimations en matière de dépenses IT varient en fonction de la situation conjoncturelle. Ce qui suggère que les budgets IT en temps de crise sont souvent sacrifiés sur l’autel des mesures d’économie, plutôt que d’être considérés comme des investissements visant à soutenir la productivité. Si l’on compare la croissance attendue de 2% des dépenses IT avec les 3,5% de croissance de la production prévus par le FMI pour l’année 2013, on voit que les dépenses IT envisagées sont plus basses à l’échelle mondiale. Selon Forrester, cette situation reflète l’intention des entreprises de réduire leurs coûts informatiques malgré des prévisions d’augmentation de la productivité – signe que les entreprises estiment peu la valeur de l’IT.

Estimations erronées des budgets IT

D’après Forrester, il existe deux malentendus fondamentaux chez les CEO concernant les dépenses IT. Premièrement, leurs estimations en la matière seraient nettement plus élevées que celles des CIO. Les chefs d’entreprise estiment que les dépenses IT correspondent à environ 8 à 12% du chiffre d’affaires de l’entreprise, les plaçant ainsi dans une fourchette aussi élevée que celle des budgets des départements de ventes. Ce qui conduirait à la supposition erronée que les départements IT devraient contribuer dans la même mesure au chiffre d’affaires que les départements de ventes.

Les CIO, en revanche, estiment que les dépenses IT correspondent en moyenne à 5 ou 6% du chiffre d’affaires total, soit la moitié du budget des ventes. Sachant que selon les branches, les budgets IT représentent entre 1 et 10% du chiffre d’affaires, les CIO savent visiblement mieux estimer les dépenses IT que les CEO. Ces perceptions parfois très divergentes en matière de budget peuvent ainsi fortement peser sur les rapports entre CEO et CIO. Raison pour laquelle Forrester recommande de vérifier régulièrement la situation effective et de la communiquer.

L’IT doit plus contribuer au succès de l’entreprise

Pour Forrester, le second malentendu largement répandu chez les dirigeants réside dans la part de l’IT au succès de l’entreprise. Etant donné que les CEO pensent que les départements IT disposent de budgets comparables à ceux des ventes, ils attendent une rentabilité équivalente. Ce qui expliquerait pourquoi les CEO sont souvent d’avis que les départements IT devraient contribuer davantage au succès de l’entreprise. De plus, près de la moitié des décideurs interrogés estime que l’IT n’accélère pas le succès de l’entreprise. Les CIO en revanche ont une vision plus optimiste: deux tiers des responsables IT pensent que leur département fournit une contribution prouvée.

L’IT favorise le succès de l’entreprise

Si bon nombre de CEO doutent de la création de valeur de l’IT, cela ne vient pas uniquement des conceptions divergentes entre CEO et CIO en matière de budget. Contrairement aux initiatives marketing, la rentabilité des investissements IT est difficile à chiffrer. L’étude américaine «Information Technology and Firm Profitability: Mechanism and Empirical Evidence» parue en 2012 a cependant démontré un lien intéressant entre l’IT et la rentabilité. Les chercheurs ont étudié les dépenses annuelles de 452 entreprises globales à l’aide de données archivées et ont constaté que les investissements dans l’IT avaient un plus grand impact sur la rentabilité de l’entreprise que les dépenses de recherche & développement ou de publicité.

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